Investigadores españoles han descubierto una nueva diana terapéutica para el cáncer de tiroides


Investigadores españoles han descubierto un circuito de regulación basado en microRNAs que es esencial para mantener el estado diferenciado de la célula tiroidea en el cáncer de tiroides, este nuevo descubrimiento podría permitir diseñar estrategias para reconducir la captación de yodo en tumores resistentes a la terapia.
En concreto, los resultados obtenidos han demostrado el mecanismo molecular implicado en el desarrollo de metástasis resistente al tratamiento con yodo radioactivo en cáncer de tiroides. Dichas metástasis intratables y este trabajo permite establecer una nueva diana terapéutica que permita recuperar la captación de yodo y frenar la progresión tumoral del cáncer de tiroides.
La investigación, realizada por el Instituto de Investigaciones Biomédicas ‘Alberto Sols’, centro mixto UAM-CSIC y del Hospital Universitario de Móstoles, en colaboración con el Hospital Universitario La Paz, Idipaz y el centro Nacional de Investigaciones oncológicas (CNIO), ha conseguido este hallazgo mediante técnicas de secuenciación masiva.
La presencia de células tiroideas diferenciadas es necesaria para el tratamiento eficaz del cáncer de tiroides con yodo radiactivo- tratamiento administrado durante décadas-, el cual mejora significativamente el pronóstico de estos pacientes. Sin embargo, hay enfermos que desarrollan metástasis que pierden esa capacidad de captar yodo y se vuelven refractarias (resistentes) al tratamiento con yodo radioactivo, empeorando la supervivencia de estos pacientes.
Las metástasis refractarias no captan yodo debido a que la proteína que transporta este elemento al interior de la célula no se expresa adecuadamente en esos tumores tiroideos ni en las metástasis que de ellos derivan. Esta proteína transportadora, denominada NIS (Na/Iodide Symporter), ha constituido la base de estudio más reciente de los investigadores de este trabajo.
Entender los mecanismos que regulan la expresión de NIS y cómo se altera en diversos procesos patológicos como el cáncer, es un área de investigación muy activa en el campo del tiroides en la actualidad. Conocer dichos mecanismos permitirá diseñar estrategias para re-inducir la captación de yodo en estos tumores refractarios.
Trabajo pionero
Los microRNAs son pequeñas moléculas de RNA que funcionan como moduladores de la expresión génica y suponen un nivel de regulación a través del cual actúan múltiples procesos del desarrollo y patológicos. “Se ha demostrado que estas moléculas son actores importantes en la génesis y la progresión del cáncer”, señalan los investigadores. Este trabajo pionero demuestra que entre los reguladores de la expresión de NIS se encuentra un microRNA denominado miR-146b.

La palabra “diferenciado”, en el caso del cáncer diferenciado de tiroides, se refiere a que sus células tienen un fuerte componente de diferenciación, es decir, que se comportan en gran medida como células tiroideas normales. “Esta característica es la que se pierde en los tumores refractarios y nuestros resultados revelan que el miR-146b es clave para la pérdida de esta diferenciación tiroidea que ocurre durante la carcinogénesis tiroidea”, explica Pilar Santisteban, investigadora principal del estudio.
En concreto, los autores demuestran que el miR-146b reprime genes de diferenciación tiroidea entre los que se encuentran el transportador de yodo NIS y el factor de transcripción PAX8. Estos dos genes son esenciales en la maquinaria de la célula tiroidea puesto que permiten la captación y la organificación del yodo (proceso en el que el yodo pasa a formar parte de las hormonas tiroideas).
Fuente: El Informador